机器人或为美国农业带来“革命性力量”
编辑:admin
字号:A-A+
摘要:农业机械化并不是一个新的概念,但美国一些工程师正试图在这一领域更进一步。近日,一群来自硅谷的工程师在加利福尼亚州萨利纳斯谷的生菜田内,试验了一台高科技的间苗机,整

  农业机械化并不是一个新的概念,但美国一些工程师正试图在这一领域更进一步。近日,一群来自硅谷的工程师在加利福尼亚州萨利纳斯谷的生菜田内,试验了一台高科技的间苗机,整个过程全部由电脑软件操控完成。支持者认为,高科技的农用机器人开发,能缓解劳工荒等问题,带来革命性力量,不过反对者也宣称,这可能导致失业率进一步上升,同时农产品安全无法确保。

  可能成为革命性力量

  据美联社报道,这台间苗机被命名为生菜机器人,主要用于为生菜幼苗间苗。(在农作物种子出苗过程中或完全出苗后,采用机械、人工、化学等人为的方法去除多余部分的幼苗的过程,称为间苗。)通常情况下,20名工人人工完成的间苗工作,这台机器可以在相同时间内完成。

  目前,由于对精密性的需求,那些供应市场的新鲜蔬菜水果、尤其是在采摘过程中容易受损的品种,更为抵触农业机械化。而这也成为农用机器人这一领域发展的瓶颈。

  不过,研究人员正借助高级传感器、强大的电脑运算能力、计算机视觉系统、机器人硬件、GPS定位系统等技术,让农用机器人适应更精密的作业。当然,由于需要大量高新技术的支持,大多数农业机器人无法在几年时间内就获得大范围的商业推广。

  然而,生菜机器人却成为农用机器人未来发展的一个雏形。业内人士指出,对有着美国色拉碗之称的萨利纳斯谷来说,这些农用机器人可能成为一股革命性的力量。

  劳动力减少促发展

  其实,美国农业领域许多部门已经几十年依靠机械化,甚至是采摘水果和蔬菜方面也逐渐开始有机械化的迹象。不过,在全国范围内,新鲜水果蔬菜市场的大多数产品还是依靠手工采摘。

  在新鲜蔬果采摘的机械化领域,相关研发活动多年来处于基本静止的状态,原因有两点,一是劳动力充足、一是农场工人工会的阻碍。

  近年来,随着劳动力供应逐渐下降,以及来自国外同行的竞争,美国国内的农场主开始尝试借助机械化的力量,一方面缓解劳工荒,一方面降低成本。而美国政府、风投公司等也提供了一定的支持。

  加利福尼亚大学戴维斯分校生物和农业工程教授斯塔夫罗斯武尤卡斯说:我们需要提升工作效率,但目前没人想在农场工作。

  农场主们认为,农用机器人可以缓解当前的劳动力短缺问题,在增加工作效率的同时确保甚至提升质量。生菜田的所有者、萨利纳斯谷一家农产品加工厂经理罗恩横田介绍说,工作岗位很多,但没有足够的工人,这些机器人或许能够解决这个问题。

  农产品安全难保障?

  不过,农场工人则宣称,机械化将导致更多人失去工作,同时农场主也可能使用更多的化学杀虫剂,使农产品的安全性无法得到保障。

  美国农场工人联合工会副主席埃里克尼科尔森说:对消费者而言,当前关键问题在于究竟是谁,或者什么在采摘食物?是机器还是人?谁才有足够的经验来确保产品的质量和安全性?

  而在萨利纳斯谷的生菜田内,来自硅谷的科研人员正试图证明,生菜机器人不仅能够代替几十名工人工作,同时还能提升产量。

  通常情况下,间苗工作由人工完成,工人会用锄头去除多余的幼苗。而生菜机器人则借助摄像镜头和视频识别软件,确认哪些幼苗需要清除,随后用浓缩的肥料喷洒这些幼苗,令其死亡的同时增加土壤肥沃度。

  据悉,研发生菜机器人的蓝河技术公司还计划开发自动除草、自动采摘的农用机器人。而另一家公司也正在开发类似的生菜间苗机和葡萄藤修剪机。

  采摘机器人是最大难题

  业内人士指出,新鲜蔬果的采摘,在农业机械化发展中依然是最难的问题。机器不仅笨手笨脚、在选择成熟果实方面也存在障碍:除了确认成熟果实的颜色和质感方面有难度外,机器经常无法很好地区分果实和枝干、叶子。而最大的问题在于,在采摘方面,机器完全无法媲美人工的灵巧和速度。

  业内人士指出,农场工人的手眼配合度令人吃惊,工作效率极高,如果想要让机器拥有这种工作能力,无论是目前的科研水平,还是经济性方面的考虑,我们都差得很远。

  当然,也有一些工程师试图挑战这个难题。一家位于南加州的西班牙机器人研发公司就在测试一款草莓采摘机。该机器拥有24支机械手臂,通过光学传感器驱动,可根据果实的颜色、大小和质量选择是否采摘。采摘后的草莓被放上传送带,由工人负责装箱。不过,这种草莓采摘机器人也有一个缺陷:只能采摘靠近田地一侧的草莓。

  专家认为,类似采摘机器人至少需要10年才能真正进行商业推广,目前完全无法替代采摘工人的地位。

作者:admin 来源:未知 发布于2019-06-03 11:48
本文版权归原作者所有 转载请注明出处 收藏:
您可能喜欢的文章
热门阅读